Marketing & E-commerce

Conseils marketing et e-commerce pour les petits e-commerçants

Drop-Shipping
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Qu’est-ce que le drop shipping ?

Le drop shipping permet à un e-commerçant de vendre des produits sans avoir de stock et à les faire livrer à ses clients directement par le fournisseur. Le e-commerçant se positionne un peu comme un intermédiaire : il diffuse tout ou partie du catalogue d’un ou plusieurs fournisseur(s). Lorsqu’un client  achète sur la boutique en ligne, c’est le fournisseur, qui est en charge d’expédier la commande, de façon totalement transparente pour le client final.

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A première vue, ce mode de distribution ne présente que des avantages pour le e-commerçant : pas d’investissements lourds, pas de gestion de stocks,  etc. Mais voyons d’un peu plus près ce qui se cache réellement derrière le drop shipping.

Quelles sont les avantages du drop shipping pour un e-commerçant ?

  • Absence de stock : qui dit pas de stock, dit pas de gestion, mais aussi pas de coût de stockage. Si vous ne stockez pas le produit, vous n’aurez pas à répercuter ce coût sur le prix de vente de votre produit.
  • Pas d’investissements financiers importants : grâce au drop shipping, vous pouvez vous lancer dans le e-commerce sans avoir besoin de capitaux initiaux conséquents. En effet, vous n’aurez pas de zone de stockage à financer, vous n’aurez pas d’achats fournisseurs donc pas de dettes fournisseurs.
  • Pas de gestion logistique : avec le drop shipping, c’est vos fournisseurs qui gèrent les expéditions à votre place. Vous n’aurez donc à faire appel à des messageries pour vos expéditions, sans compter que vous n’aurez pas à gérer le colisage : pas d’achat de consommables pour l’emballage, pas de temps passé à faire des cartons, etc.
  • Pas d’avance de trésorerie : sur Internet, les clients payent par carte bancaire immédiatement et vous règlerez votre fournisseur après l’encaissement du règlement de votre client et souvent quelques jours, semaines voire mois après, en fonction de ce que vous avez initialement négocié.
  • Fixation de vos prix de vente et de vos frais de port en toute « liberté » : les fournisseurs vont vous donner un prix d’achat et un prix de vente conseillé mais il vous appartiendra de définir votre prix de vente. Au même titre, c’est vous qui définirez la stratégie de vos frais de port (paliers avec dégressivité, au réel, etc).
  • Gestion simplifiée de votre gamme : comme nous l’avons dit plusieurs fois, l’un des avantages de drop shipping réside dans le fait que vous n’avez pas de stock. Vous pourrez donc, sans contrainte, référencer de nouveaux produits ou, au contraire, procéder facilement et rapidement aux arrêts de commercialisation.

Quels sont les inconvénients du drop shipping pour un e-commerçant ?

  • Absence de pouvoir de négociation sur les prix d’achats  et de maîtrise sur les frais logistiques facturés : avec le drop shipping, le fait de ne pas avoir de stock n’est pas qu’un avantage. En effet, comme vous ne stockez pas, vous ne garantissez pas de volumétrie minimum à votre fournisseur. Et comme tout le monde le sait, le pouvoir de négociation est plus fort quand on achète un volume de marchandises plus important. De même, les frais logistiques qui vous seront facturés ne le seront certainement pas au réel et votre fournisseur appliquera aussi une marge sur les frais de port.
  • Risque d’expéditions multiples pour une seule et même commande client : un client qui vous passera commande pourra acheter des produits provenant de plusieurs fournisseurs. Dans ce cas, vous ne pourrez pas regrouper les produits au sein d’un seul colis. Votre client risque de ne pas trop comprendre pourquoi sa commande est livrée en plusieurs fois et peut-être à des dates différentes. Au-delà de l’incompréhension, il est possible de susciter l’insatisfaction de votre client. Sans oublier que si vous ne facturez pas les frais de livraison au réel (ce qui, en mon sens, est plutôt une bonne idée), vous risquez d’entamer votre marge car chacun de vos fournisseurs vous facturera l’expédition.
  • Limite de la pertinence du cross-selling produit : dans la continuité de l’argument précédent, si vous avez plusieurs fournisseurs, il vous appartiendra de limiter les risques que votre client commande des produits de différents fournisseurs. Vous risquez donc d’être limité(e) dans la mise en avant de produits complémentaires sur les fiches articles. Vous aurez, en effet, tendance à privilégier l’affichage d’articles complémentaires vendus par le même fournisseur. Attention de ne pas laisser le principe du drop shipping nuire à la pertinence de votre cross-selling produit.
  • Risque d’utilisation et/ou de revente des données de vos clients par vos fournisseurs : vous devrez sélectionner vos fournisseurs avec soin. En effet, ces derniers seront en possession des données de vos clients. Il ne faudrait pas que ces données soient exploitées directement par vos fournisseurs (démarchage direct ou transmission à un autre revendeur pour une prochaine commande) ou revendues à des tiers. Vos clients vous font confiance, alors ne les trahissez pas.
  • Une gestion du SAV et des retours de marchandises que vous devrez assumer : votre client risque de devoir vous contacter pour des questions et/ou des réclamations. Il s’adressera à vous et il vous appartiendra de traiter les litiges. Sans oublier que la loi Hamon et son fameux délai de rétractation de 14 jours ne doivent pas être zappés. Un client qui souhaitera se rétracter vous retournera le produit et vous devrez gérer le retour de ce produit chez votre fournisseur. S’il s’agit d’une annulation, vous ne gagnerez rien, au contraire, vous perdrez de l’argent : pas de commande et la ré-expédition du produit retourné à votre fournisseur à vos frais !
  • L’engagement de votre responsabilité : le drop shipping fait que votre client n’a pas conscience qu’il s’agit d’une transaction tripartite. Donc pour lui mais aussi d’un point de vue légal, vous êtes le seul à engager votre responsabilité. A première vue, ça semble fou que vous soyez responsable d’un produit que vous n’aurez peut-être jamais vu. Pour autant, même si vous pourrez, vous-aussi, engager la responsabilité de votre fournisseur a posteriori, vous êtes, pour votre client et aux yeux de la loi française, le seul responsable. Encore une fois, l’importance d’avoir des fournisseurs de qualité se fait ressentir. De surcroît, préférez des fournisseurs régis par la loi française. Je ne vous le souhaite pas mais en cas de litige, ça sera moins compliqué pour vous.

Quelques poins à garder à l’esprit avant de se lancer :

  • Bien choisir ses fournisseurs : ils devront avoir une certaine stabilité financière. Ils devront vous offrir une qualité irréprochable et ce, à tous les niveaux (produits, colisage, suivi de colis, etc.). Ils devront aussi être réactifs (et notamment pour la livraison des clients). Comme vu précédemment, choisissez des fournisseurs français.
  • Ne vous contentez pas de mettre en ligne les produits : nous verrons, dans un prochain article, l’importance des fiches articles et notamment le fait de ne jamais copier-coller le descriptif produit donné par vos fournisseurs !
  • Bien négocier et vérifier la qualité de vos flux avec vos fournisseurs : votre image risque, par exemple, d’en prendre un coup si vous indiquez que les articles sont en stock et que votre fournisseur n’est pas en mesure de livrer votre client.

En bref

Nous avons vu le drop shipping comme un « tremplin » pour se lancer dans le e-commerce. Mais, le drop shipping peut aussi être intéressant pour un e-commerçant voulant élargir son offre produits, voulant valider la pertinence du référencement de nouveaux produits, etc.  Que vous ayez un projet e-commerce ou que vous soyez déjà dans le e-commerce, le drop shipping est peut-être fait pour vous…

Et pour finir, une petite vidéo sur le fonctionnement de la place de marché en drop shipping Ecopresto . Merci à Jean-Baptiste Pichon d’avoir répondu positivement à ma sollicitation.

Magali • 19 juillet 2015


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